英語の子音を綺麗に発音する方法!ネイティブを意識した唇や喉の動きとは

執筆者: 植田朋子 職業:英語講師
はじめに

こんにちは、英語講師の植田朋子です。

 

今回は、英語の子音について紹介したいと思います。

母音と子音、発音するのはどちらが難しいでしょうか。

 

私は圧倒的に母音が難しいと思っています。

なぜならば、子音は発音するコツが分かりやすいからです。

 

子音の作り方は分かりやすい

まずは、pet,bed,matと発音してみて下さい。

petのp,bedのb,metのmを発音するときに、どこを使いましたか?

を使いましたね。

 

次は、fun,vanと発音してみ下さい。

f,vを発音するときに、どこを使ったでしょうか。

上の歯と下唇を使いましたか?

このように子音の場合は、口や喉などの、どの場所を使えばその子音を作ることが出来るのか、分かりやすい場合が多いのです。

 

 

口の前の方を使う子音

では、使う場所が口の前の方の子音から行きましょう。

実際に声に出して発音をして下さいね。


p,b,mは上下の唇を使いました。
f,vは上の歯と下唇を使いました。

 

  • th

thは、thin(薄い)のthとthis(これ)のthとの二種類の音があります。

歯に舌を挟んで音を作ります。

 

  • s,z,t,d,n,l

sit(座る),zip(チャック),ten(10),den(部屋),net(ネット),let(させる)のs,z,t,d,n,lは、どれも前歯の後ろと舌を使います。

 

口の奥の方を使う音

ここで少し飛んで、口の奥の方を使う音を紹介します。

 

  • k,g,ng

kid(子供),give(あげる),sing(歌う)のk,g,ngです。

ここで注意するのは、ngという音

これは、ンとグを足した二音だと思っている方が多いのですが、口の奥の方を使う音で、nとは違う音なのです。

なかなか難しい音です。

口を大きく開けて、喉の方を使って「ン!」と言いましょう。

中間の部分を使って音を作る子音

歯の後ろから口の奥まで一気に飛びましたが、この中間の部分を使って音を作る子音があります。

 

それが、ch,j,sh,zhです。

 

  • ch,j,sh,zh

chip(ポテトチップ)のch,jelly(ゼリー)のj,shoot(シュート)のsh,television(テレビ)のs(zhと表記しておきます)です。

舌の位置に気を付けて発音すると、これらの音を作るとき、舌が歯のすぐ後ろではなく、もう少し後ろにあるのが分かると思います。

口の使う場所別の子音一覧

ここで、口の前の方を使うものから順に、子音を並べてみます。

発音をしてみて下さい。

なお、子音のうちw,r,yは、意識的に外しています。

 

  • b p m
  • f v
  • th th(2音ありましたね)
  • s z t d n l
  • ch j sh zh
  • k g ng


意識してみると面白いですよね。

私達日本人の場合、f,v,th,sh,zh,ngの発音が、難しいことが多いです。

苦手な音が分かったら、何度も練習してみて下さい。

 

母音・子音の定義

ここで、音声学の権威Peter Ladefoged氏の著作Vowels and Consonantsより、母音、子音の定義を紹介したいと思います。

 

  • Vowel(母音)

A sound at the center of a syllable in which there is no obstruction of the vocal tract.
母音は声道(喉から口までの音を作る場所)内で邪魔されずに作られる音

音節の中心となる音。

 

  • Consonant(子音)

A speech sound produced with a partial or complete obstruction of the vocal tract.
子音は声道内で部分的にまたは完全に遮られて作られる音

最初に母音、子音の定義を知っても、恐らく訳が分からないと思います。

しかし、母音、子音一つ一つの音に向き合った後にこの定義を読むと、なるほどと思いませんか。

 

子音の方が学習しやすいのも、納得がいくと思います。

どの部分が遮られて作られている音なのか、意識すれば良いためです。

まとめ

それでは今回のコラムのまとめです。
子音は、声道内で部分的に、または完全に遮られて作られる音です。

前から並べると以下のようになります。

 

  • b p m
  • f v
  • th th(2音ありましたね)
  • s z t d n l
  • ch j sh zh
  • k g ng

 

母音と合わせて練習をしてみて下さいね。

 
 コラムニスト情報
植田朋子
性別:女性  |   職業:英語講師

奈良県香芝市でフォニックスと文法を中心にした英語教室「MamiEC」を主宰しています。「ジョリーフォニックス(Jolly Phonics)」という読み書きを体系的に学ぶことのできるフォニックス・文法プログラムをメインで使用しています。

ジョリーフォニックスのトレーナーとして、大阪や東京を中心にジョリーフォニックスやジョリーグラマーの教え方のセミナーも開催しています。

【MamiEC英語教室】
http://www.mamiec.com/

 

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